Why should Carstens lead the IMF?

I’d like to tell you briefly why I think Agustin Carstens, a Mexican economist, should lead the IMF.

First, his carrer speak for itself. As a former Secretary of the Treasury and current Mexico´s Central Bank Governor, he has been a key actor in stabilizing and recovering the Mexican economy after 2009 financial turmoil. He has managed to keep interest rates and inflation low, exchange rate stable, international reserves reached a record high, unemployment has been reduced and the country’s economy is expected to grow by 5% this year.

Second, a non-european head would be best. It appears more logical to me that the next boss come from outside Europe to avoid conflict of interest. Moreover, the balance of power has changed and emerging markets are increasingly becoming lenders instead of borrowers. Countries like China, India, Russia and Brazil are contributing to shape a new financial order and international organizations such as the IMF should reflect this reality. A post World War thinking won´t work in the 21st century.  To learn more visit http://www.economist.com/economics/by-invitation/questions/who_should_lead_imf

Third, having worked for years in a relevant position in the IMF, makes him a strong candidate. The Fund´s agenda is already too busy and the next Managing Director should be able to work efficiently from day one without training. On the other hand, although it seems like he doesn´t really have support from the latin american peers, he does have the backing of Mexico´s President Felipe Calderón, whose international image may be an asset. Moreover, Carstens keeps a good relationship with US Secretary of the Treasury Timothy Geithner and could well be White House´s favourite candidate. See http://blogs.ft.com/beyond-brics/2011/05/24/imf-carstens-who/

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It´s the structure, stupid!

Almost a year ago, while on a business trip in Los Angeles, I was discussing a project with my associates to buy farms in California so that production was increased throughout the year. One of our partners stressed the fact that, despite the complaints from many employers south of the border, Mexican workers were very efficient in the U.S.

It was not the first time I heard a comment like that. I was told to be very careful when it comes to hire people in Mexico. In contrast, labor force coming from the same place is highly valued by American companies.

That day, the meeting turned into a lasting discussion. After all, how can the same person behave so differently across the border? I began to pay attention to little details in every business trip. For example, I realized that I tended to be more respectful of traffic signals in the U.S. than I was in Mexico.

On the other hand, I looked at people´s progress. There is a remarkable story of a man born in the U.S. whose parents are Mexican immigrants. As a child, he worked throughout the fields of California, harvesting crops. He once dreamed of being an astronaut and recently was hired by NASA, becoming the first person to use Spanish language in space. Would he have accomplished it if he had stayed in Mexico? It hurts me to say probably not.

There is an answer behind these mysteries. Differences across the border are not due culture or genetics, like I once thought while at undergraduate school. It is rather about structures and institutions that create rules and values; and it is also about government decisions and policies that enable people to have more and better opportunities.

Mi primer blog: una nueva ventana al mundo

¿Será que el primer blog es como el primer amor? No lo sé, sólo espero que, a diferencia del segundo, sea perdurable. Que dure no como Gadafi o Castro en el poder, ni como las secuelas de un terremoto, ni mucho menos como la cicatriz de una herida. Más bien deseo que se grabe en las mentes de quienes me leen y en los corazones de las personas que, aunque sea sólo una vez, hayan sido cautivadas por alguna línea perdida en el frenesí de mis textos. Espero también contribuir permanentemente a la crítica y, sobre todo, a la generación de nuevas ideas y soluciones para los problemas más acuciantes de nuestras naciones. Creo firmemente en que cada uno de nosotros puede, mediante un profundo esfuerzo intelectual, práctico y espiritual, crear y transformar la realidad en la que vivimos. Creo, ante todo, en el ser humano.

A propósito del lugar donde nací, siempre recuerdo a Marguerite Yourcenar, quien a través del emperador Adriano sentenció: “El verdadero lugar de nacimiento es aquel donde lanzamos una mirada inteligente sobre nosotros mismos”. Tal vez sea por esa razón que he decidido escribir mi primer post en español.

Más allá de mi nacionalidad, hay una pregunta que no deja de perturbarme: ¿Quién soy? Definitivamente hoy tengo una mayor conciencia de mí mismo y del mundo que me rodea. Tengo objetivos claros y estoy dispuesto a dar la vida por ellos. Sin embargo, como muchos de ustedes comprenderán, la respuesta a dicha pregunta no es sencilla y, muy probablemente, la incógnita en torno a ella me perseguirá hasta el último de mis días. Por ahora, dejaré que sea José Vasconcelos el que ilustre cómo me siento al respecto:

“Cierto día, comprando confites en Eagle Pass, me vi el rostro reflejado en una de esas vidrierías convexas que defienden los dulces del polvo. Antes me había visto en espejos distraídamente; pero en aquella ocasión el verme sin buscarlo me ocasionó sorpresa, perplejidad. La imagen semiapagada de mi propia figura planteaba preguntas inquietantes: ¿Soy eso? ¿Qué es eso? ¿Qué es un ser humano? ¿Qué soy?”

Poco importa ahora de donde venga o quién soy: eso probablemente se lea entre líneas conforme avance el tiempo. Muchos de ustedes ya me conocen, o al menos eso presumen. Lo único que deben saber es que me encuentro en el momento más creativo de mi vida, en el más fértil y en el menos egoísta. Quizá valga la pena señalar que todo esto coincide con un nuevo proyecto de vida. Viviré en un nuevo país, en una nueva ciudad, lo cuál conlleva de forma implícita nuevas experiencias, personas, metas y, por qué no, nuevos amores.

Por último, les dejo una imagen que resume la verdadera razón de ser de este blog. No encontré por ningún lado una imagen de la “realidad” y nunca la iba a encontrar (cada cabeza es un mundo, dicen, y hay tantas “realidades” como personas en el mundo). En cambio, encontré una de nuestro planeta. Sí, es redondo, eso ya lo sabía Cristóbal Colón en el siglo XV. Lo que quiero decir es que el cuestionamiento de uno mismo es, ante todo, el cuestionamiento del mundo en el que vivimos.